Na decennia van het spelen op hoogste stadium van Europa, Manchester United en Liverpool zijn gevallen op de harde tijden op het veld en reignite hun rivaliteit deze week op een niveau zouden zij niet verwacht te ontmoeten.

In de ogen van het Engels voetbal, de Europa League is een veel verguisde concurrentie - een slechte relatie tot de lucratieve Champions League en een slopende ploeteren die schade optredens op het thuisfront.

Maar, zoals zijn hun plights, Engeland twee meest succesvolle clubs zijn dankbaar te worden betrokken, met de Europa League eventueel voor hun beste kans op een terugkeer naar de Champions League als de winnaar automatisch kwalificeert. United en Liverpool zijn zesde en zevende in de Engels Premier League, respectievelijk.

Dus als ze elkaar in de laatste 16 op opeenvolgende weken, te beginnen op donderdag met de eerste etappe op Anfield, er is veel meer op het spel dan alleen de lokale opscheppen.

 

'' Het was een andere tijd. Je leeft in het verleden, '' United manager Louis van Gaal zei op woensdag toen werd gesuggereerd dat Liverpool en United concurreren in de Europa League toont ze in verval. '' We zijn blij om te spelen in de Europa League.